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美国14岁小女孩撬动的公厕改革

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来源: 作者: 2018-10-28 21:50:42

美国14岁小女孩撬动的公厕改革

人有三急,概莫能外,最近国内有关“方便”的话题正吵得沸沸扬扬。在美国自然也避不开这个问题,因为各州法律不一样,人们出门在外“方便”的程度也不一样。

在美国的大街小巷,很少看到政府专门修建的公厕,但据笔者的经历,却很少遇到“方便难”的问题。这是因为,一般来说,各州法律都会规定在机场、酒店、购物中心等人群集中的地方由商家按照人数比例修建充足的公厕。除此之外,如果在外边真想“方便”,找个便利店、加油站就可以借用洗手间,本地法律并没有规定这些小商店提供洗手间的义务,但他们一般都不会拒绝顾客或者路人的请求,因而有人戏称为“寓厕于民”。

当然,在纽约、芝加哥等大城市,公众和一些特殊人群依然可能面临“方便难”问题。但是,如何解决问题,一个14岁小女孩的故事或许能给我们一些启示。

2005年,14岁女中学生艾丽的遭遇在伊利诺伊州引发了轩然大波。这个女孩不幸在11岁时被诊断出患有炎性肠病,每天因腹泻需上五六十次卫生间,为此,艾丽一般很少外出。但是有一天,耐不住寂寞的艾丽跟着母亲在芝加哥一家名为“老海军”的时装店购物时,突然病情发作,急着要去卫生间,当时周围没有公厕,而艾丽情况又非常紧急,因此母女请求借用商店的员工卫生间。按照美国劳工法规定,企业要为员工建立专用卫生间,但是鉴于商业隐私和资金投入问题,这类卫生间可以不对公众开放。因此,尽管艾丽情况特殊,但是店员依然拒绝了她们的请求,最后的结果可想而知,14岁的艾丽受到了严重羞辱,艾丽和母亲发誓不能让这种情况再次发生。

如何改变这种状况?艾丽和母亲决定采取立法手段。之前,艾丽在参加学校组织的参观伊利诺伊州政府大楼的活动中,认识了该州众议员凯西。此事发生后,艾丽与凯西取得了联系,她的遭遇得到了凯西的同情。在凯西的帮助下,艾丽起草了立法草案,并且出席了州议会立法委员会听证会。最后,在艾丽、众议员凯西和公众的共同努力下,伊利诺伊州议会众议院和参议院于2005年8月全票通过了全美史无前例的“厕所准入法”。

这项法律规定,为解决肠道疾病患者的实际困难,该州所有公司、商店的员工专用卫生间必须向肠道疾病患者免费开放,如果商家违反法律不开放,将会面临100美元的罚款,同时这些患者需要持有医生证明。

一个14岁小女孩撬动了伊利诺伊州公厕改革,也得到了美国其他州民众的支持。截止到2013年4月份,包括得克萨斯州在内的另外13个州相继通过了“厕所准入法”,还有更多的州正准备通过类似法律。鉴于艾丽的推动作用,人们更喜欢把这部法律称作“艾丽法”。

有时候,发现问题容易,围绕问题唇枪舌剑争来争去也不难,但是由谁去改变现状最难。与其争论,像艾丽那样通过法律渠道,吸引社会注意力,解决了一个群体“方便难”的问题,岂不是更好?(作者为美国莱斯大学访问学者)

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